La balance des blancs est souvent considérée comme un réglage secondaire et, de ce fait, elle est négligée par de nombreux photographes débutants. Elle joue pourtant un rôle primordial sur le rendu des couleurs d’une photo. Voyons ensemble ce qu’est la balance des blancs et quelles sont les possibilités pour la régler.

 

Température de couleur et balance des blancs

Si vous n’avez jamais entendu parler de la balance des blancs, il est fort possible que certaines de vos photos présentent une dominante de couleur. En intérieur, vos photos ont peut-être une teinte jaunâtre ? Celles prises en extérieur, par temps couvert, ont peut-être une teinte bleue ?

 

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En intérieur, il arrive que les photos aient une teinte jaune-orangée.

 

Pour comprendre ce phénomène, il faut savoir que chaque source de lumière a une couleur différente. Ainsi, une ampoule à incandescence va produire une lumière jaune-orangée alors qu’un flash électronique va produire une lumière bleutée.

En extérieur, la lumière change de couleur en fonction du moment de la journée et de la couverture nuageuse. En début et en fin de journée, lorsque le ciel est dégagé, la lumière a une teinte orangée, on parle de lumière chaude. En milieu de journée, lorsque le temps est couvert, pluvieux ou brumeux, la lumière a une teinte bleue, on parle de lumière froide.

Pour quantifier ces changements de couleurs, on utilise le terme de température de couleur. Chaque source lumineuse a donc une température de couleur différente, qui est mesurée en Kelvins (K). Une lumière chaude a une température de couleur faible (3000 K par exemple) alors qu’une lumière froide a une température de couleur élevée (8000 K, par exemple).

 

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L’échelle de Kelvin

 

Nous ne remarquons généralement pas ces différences de température car notre cerveau compense automatiquement les variations de couleurs. Ainsi, quelle que soit la source de lumière nous percevons toujours un objet blanc comme étant blanc.

L’appareil photo numérique, lui, recourt à la balance des blancs pour que le blanc soit toujours vu en blanc, même si la lumière change de couleur. Si vous souhaitez obtenir une restitution fidèle des couleurs, vous devez donc vous assurer que le réglage de la balance des blancs a été fait correctement par l’appareil photo.

 

Régler la balance des blancs

Les appareils photo sont réglés par défaut sur le mode automatique qui produit de bons résultats dans la plupart des situations. Cependant, si votre photo présente une dominante colorée non souhaitée, vous disposez de trois méthodes pour ajuster la balance des blancs.

 

Les préréglages

Presque tous les appareils possèdent des préréglages adaptés à différents types de lumière. En fonction de votre modèle d’appareil photo, vous devriez retrouver tout ou partie des réglages ci-dessous :

 

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Les préréglages disponibles sur un reflex Nikon

 

    • Bougie : en refroidissant les couleurs, ce mode corrige la teinte orangée induite par la lumière d’une bougie.
    • Incandescent : utile en intérieur pour supprimer la dominante jaune-orangée causée par une ampoule à incandescence (la bonne vielle ampoule à filament !). Sur certains modèles ce réglage est appelé tungstène.
    • Fluorescent : vous utiliserez ce mode si la scène est éclairée par un néon ou une ampoule basse consommation.
    • Ensoleillé : ce mode est idéal pour photographier en milieu de journée lorsque le ciel est dégagé.
    • Flash : ce mode permet de compenser la lumière froide émise lors de l’utilisation d’un flash.
    • Nuageux : ce mode corrige la dominante bleue présente sur les photos prises par temps couvert.
    • Ombre : la lumière étant plus froide à l’ombre qu’en plein soleil, ce mode permet de réchauffer les couleurs.
    • Personnalisé : vous choisissez vous-même la température de couleur. Ce mode demande de l’expérience et est réservé aux photographes confirmés. Cela dit, rien ne vous empêche de l’utiliser pour faire des tests.

 

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La photo du début de l’article, prise cette fois avec le préréglage « Incandescent ». La dominante jaune-orangée a disparu, le blanc apparait blanc

 

Le réglage manuel

Vous obtiendrez généralement un résultat tout à fait correct en utilisant le mode automatique ou l’un des modes prédéfinis.

Si vous n’êtes pas satisfait, vous pouvez alors essayer le réglage manuel qui permet d’ajuster les couleurs encore plus précisément. Pour cela, vous devez étalonner l’appareil photo en utilisant une « référence ». Vous pouvez vous procurez une charte de gris (un petit carton coloré avec du gris neutre à 18%) ou tout simplement utiliser une feuille de papier blanc.

La méthode diffère sensiblement selon les modèles et les fabricants. Le plus simple est de consulter le manuel de votre appareil photo qui vous guidera pas à pas.

 

Le post-traitement

Si vous ne vous étiez peut-être pas intéressé à la balance des blancs auparavant, sachez que vous pouvez corriger une dominante colorée en post-production. La latitude dont vous disposez dépend en grande partie du format d’enregistrement de vos photos.

Si vous avez enregistré vos images au format JPEG, vous pouvez faire quelques ajustements dans un logiciel de retouche. Cependant, vous aurez peu de marge de manœuvre car une retouche poussée va inévitablement dégrader la qualité de l’image.

Si vous avez choisi le format RAW, vous pouvez au contraire régler la balance des blancs sans aucune perte de qualité. C’est l’un des nombreux avantages de ce format.
En photographiant en RAW, vous n’avez plus besoin de vous soucier de la balance des blancs lors de la prise de vue. Vous pouvez concentrer tous vos efforts sur d’autres paramètres comme la composition, l’exposition ou la recherche d’un point de vue original.

 

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La balance des blancs
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A PROPOS DE L’AUTEUR…

Vous aimez prendre de belles photos, mais vous ne savez pas (toujours) comment faire ? Vous êtes au bon endroit !

Je m’appelle Fabien Beilhe et je suis photographe indépendant.

A travers ce blog, je partage avec vous tous mes conseils et astuces pour progresser en photo.

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